Tarifa económica impulsa carrera por el turismo espacial

Una guerra de precios que ya se está gestando entre las empresas que desean reclutar a posibles turistas espaciales, años antes de que los primeros aviones-cohete de financiamiento privado están programados para comenzar a volar.

XCOR Aerospace de Mojave, California, el último participante para la carrera de quienes quieren mandar a quienes buscan emociones fuertes hacia los tramos superiores de la atmósfera, espera dar a conocer los planes este miércoles, para un vehículo propulsado por cohete que es sustancialmente más pequeño, más lento y menos caro de construir que cualquiera de los propuestos por sus rivales. Con boletos proyectados en $ 100.000 cada uno, la compañía de bajo coste a los cielos no sería nada barato.

Los vehículos Lynx de XCOR,  previstos para costar menos de $ 10 millones para construir y ser más compactos que muchos aviones de hélice utilizados por pilotos recreacionales, tienen la intención de llevar un piloto y un pasajero al doble de velocidad del sonido a unos 37 kilómetros sobre la Tierra. La excursión completa, que empieza y termina en un aeropuerto convencional e incluye unos dos minutos de gravedad cero suborbitales, tardaría menos de media hora. Continue reading

Virgin Galactic rentará puerto espacial de New Mexico para el turismo espacial

LAS CRUCES, NM – Las autoridades de Nueva México han establecido las bases para arrendar parte de su puerto espacial comercial a Virgin Galactic, como base para su empresa de turismo espacial.

El empresario británico Richard Branson y el Estado firmaron un memorando de acuerdo de 37 páginas el lunes, estableciendo los términos de un contrato de arrendamiento, que requiere que la empresa pague al Estado 27,5 millones de dólares en 20 años.

El acuerdo no es jurídicamente vinculante, pero el estado Secretario de Desarrollo Económico Rick Homans dijo que espera un contrato de arrendamiento, basado en el acuerdo que se firmó, en un plazo de tres meses.

Spaceport America lanzó un cohete desde una plataforma de lanzamiento temporal en el otoño pasado, y las autoridades esperan completar la instalación de 198 millones dólares a finales de 2009 o principios de 2010. El estado ya ha asignado $ 115 millones para el proyecto y espera  cerca de $ 25 millones en fondos federales durante los próximos cinco años, con el objetivo de crear un hogar para vuelos al espacio públicos en el futuro. Continue reading

Empresas se preparan para el momento cuando los vuelos de turismo espacial se vuelvan rutina

Ahora que el visitante de la estación espacial  Dennis Tito ha logrado ir a donde ningún turista ha ido antes, ¿quién será el próximo en línea?

Podría ser James Cameron.

El director de “Titanic” y “The Terminator”, ha dicho durante años que él quiere ser el primer no-astronauta en hacer una caminata espacial — presumiblemente con cámara en mano.

Y Cameron no está solo. Aunque la NASA aún se mantiene firme en su posición de que la visita de 20 millones dólares de Tito a la estación espacial es una única excepción, varias empresas están planeando para un futuro cuando el turismo espacial será de rutina. Algunos ya están tomando reservas para vuelos suborbitales cortos en el espacio, mientras que otros están elaborando planes para grandes hoteles en órbita. Continue reading

El turismo espacial: ¿Sueño o realidad?

Mientras el multi-millonario californiano Dennis Tito se prepara para despegar a bordo de un cohete ruso, para convertirse en el primer “turista espacial”, la BBC que considera si el viaje marca una nueva era de los viajes espaciales pagados.

¿Cuanto cuesta un boleto al espacio?

Dennis Tito pagará $ 20 millones de dólares para su viaje a la Estación Espacial Internacional (ISS), a bordo de un cohete ruso.

A los 60 años de edad, volará con dos cosmonautas, Talgat Musabayev y Yuri Baturin, a bordo de un cohete ruso Soyuz. El buque de suministro puede llevar a tres personas, lo que permite un asiento para un pasajero.

Sin embargo, es motivo de controversia si es probable que alguien más siga los pasos de Tito. La NASA se opuso inicialmente al vuelo, diciendo que la presencia de un aficionado a bordo, podría poner en peligro la seguridad de la tripulación, pero abandonó su oposición esta semana.

Funcionarios rusos insisten que Tito ha recibido la misma formación para vivir en el espacio que los profesionales, y que su trabajo principal es permanecer fuera del camino de la tripulación, seguir las regulaciones generales y saber cómo actuar en una emergencia.

Los socios en el proyecto de estación espacial, que incluye a 12 naciones, emitieron un comunicado el martes en que habían convenido en no proponer otro “vuelo de un miembro de la tripulación no profesional” hasta que los criterios detallados de la tripulación se hayan finalizado y aprobado.

¿Qué va a hacer de Tito en su viaje?

El portavoz de la Agencia Aeroespacial de Rusia Konstantin Kreidenko dijo a la agencia de noticias AP el viernes: “El turista Tito simplemente se sentará y mirará”.

Sin embargo, Tito niega ser sólo un pasajero. Dice que experimentará con la fotografía estéreo desde el espacio, y realizará la misión mayor de abrir el camino para el futuro del turismo espacial y los viajes de recreo en la órbita.

Tito dijo en una reciente entrevista que él quería liderear la carrera en órbita para artistas, músicos, novelistas y demás tipos creativos.

“No creo que nadie se da cuenta de lo hermoso que es el espacio”, dijo.

¿Que hay del turismo espacial comercial?

Algunos empresarios imaginan un momento en que el turismo espacial podría ser más asequible y generalizado. Continue reading